安靜才是在宇宙中生存的王道?

利維坦按:史蒂芬·平克在《心智探奇》中指出,所謂生命一達到最低限度的複雜度時就一定會進化出智慧生物的想法,是一種基於“進化階梯”理論的謬誤:進化沒有目的,只是自然產生,挑選出對於給定的生態環境最有用的變異。地球產生出具備語言功能的智慧生物,這隻能說是目前看來進化過程中一次罕見的好選擇,但這絕不是生命進化的終點,未來的進化是好是壞……實在說不好。

說到“為什麼還沒有發現外星人”,如果星際旅行是可行的話,即使是用我們人類造的飛船這樣緩慢地旅行,也只需要500萬到5000萬年去征服星系。就算不考慮宇宙的尺度,在地質學尺度上,這也是一個相當短的時間。因為有很多年齡比太陽更大的恆星,或者因為智慧生命可能進化得更早,於是,這個問題就變成為什麼星系還沒有被殖民。即使殖民對所有外星文明來說是不合實際的或者是不想去做的,大規模的星際探索也應該是有可能的。然而到現在,還沒有任何關於殖民和探索的證據得到承認。

文/Ian O’Neill

譯/xmkuan

校對/葫蘆僧

原文/news.discovery.com

我們生活的銀河系是個大的生態系統嗎?一旦我們發展出真正的空間技術、成為星際種族,我們有可能遭遇和我們爭奪銀河豐富資源的其他星際種族嗎?

這樣的競爭最終是否會將人類推向銀河系霸主的位置?我們探索宇宙的願景會不會令我們身處險境——還沒開口稱讚霍金的宇宙生存法則(下文會給出,不要着急)便被其他種族消滅,暗算或是吞併?亦或者我們該老實地躲在地球,以防遇上惡鄰?

外星人究竟隱匿在何方?

這一情景是加拿大安大略省滑鐵盧圓周理論物理研究院的艾德里安·肯特(Adrian Kent )在一篇論文里提出來的。論文題目是《寂靜有罪?》,為何事到如今我們尚未發現哪怕一個外星文明?要知道,早在幾十年前就有人提出了外星人威脅論,這一警告如今被冠上一個“大名鼎鼎”的名字:費米佯謬論①。倘若真有高級外星文明存在,為何它們到現在也不現身?

肯特認為他找到了答案:或許只有最為狡詐的外星種族才能挺過從大陸文明向太空文明過渡的挑戰。在這一理論背景下,適者生存意味着要想在各種危機和困難頻發的銀河生存下去,低調才是王道。

之所以人類到現在連外星人的影子還沒看到,有是不是因為擁有發達文明的外星種族天性喜靜?是否因為這點才使得我們無法與他們取得聯繫?

或許是這樣吧!但我猜測還有其他更為簡單的解釋。可能是我們壓根兒還沒探測出外星生命發出的信號呢!因此,人類需要更大、更靈敏的偵聽器,例如用於探索地外生命的艾倫望遠鏡陣列(Allen Telescope Array)。也許,地球所在之處是銀河系的犄角旮旯,如果真是這樣,我們在短期內不太可能與其他外星智慧生命有接觸。

艾倫望遠鏡陣列

紐約州羅切斯特市Bouchet-Franklin研究院的雷金納德·史密斯先生在其2009年的研究中指出,外星生命發出的無線訊號可能由於衰減變得過弱,以至於其強度還不及自然界業已存在的無線電訊號,因而無法探測。亦或者因為我們現有的無線電技術還不足以將對外探索信號送入宇宙的深處。

因而,要想在銀河系內部傳遞讓各個文明都能收到的信號,需要有一個文明密度的最小值。

我在科普網站Astroengine上發表過有關此話題的文章,我當時做出了這樣的結論:

除非銀河系的文明不少於300個,互相之間的距離不超過1000光年,且一些文明之間的距離非常之近,不同的文明才有極低的概率了解到對方的存在。由於銀河系中的行星互相之間相距離甚遠,信號在傳送過程中還會衰減,不通過星際旅行,只通過在行星的母星系內無線電訊號是永遠不可能發現其他文明的。

肯特承認,討論一種假想的外星生命,比如說可能會毀滅人類的外星生命,純粹是臆想。

2010年,探索頻道播出了記錄片《與霍金一起了解宇宙》,霍金提出了“安靜才是在宇宙中生存的王道”的理論。他的理論雖然受到了追捧,也有人提出不同的意見,他們認為如果我們沒能和真正先進的文明接觸,僅靠我們自己的科技水平是很難在銀河系中立足的。

無論誰的觀點對,我們的處境都很不妙,因為無論選擇低調或是不低調,我們在銀河系都很難混!我們無從知曉銀河系中是否還有其他的智慧生命,抑或我們人類是銀河的唯一孩子(目前看事實是這樣的)。當然我們也可能是銀河系星際生態系統的一份子,在這個大型的生態系統里,我們與其他文明種族在同一片星空下爭奪資源、謀求進化。

如果後者不幸言中,我們現在是不是該夾起尾巴發展文明、謀求進化,等我們的拳頭硬了之後再與其他種族相見呢?這個問題嘛,呵呵,只有天知道。

①費米佯謬論:在1950年的一次非正式討論中,物理學家恩里科·費米問道,如果銀河系存在大量先進的地外文明,那麼為什麼連飛船或者探測器之類的證據都看不到?對這個話題更加具體的探討最早出現在1975年麥克·哈特的文章中,有時也被叫做麥克·哈特悖論。另一個緊密相關的問題是大沉默——即使難以星際旅行,如果生命是普遍存在的話,為什麼我們探測不到電磁信號?有人嘗試通過尋找地外文明的證據來解決費米悖論,也提出這些生命可能不具備人類的智慧。也有學者認為高等地外文明根本不存在,或者非常稀少以至於人類不可能聯繫得上。

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