低價區遊戲漲價出殺招 跨區代購要消失了?

近日,《地平線:黎明時分》在Steam和Epic商城都進行了一波漲價操作,而Epic在宣布進行調查后對此次的漲價做出了回應。“不好意思,就是這個價,隔壁也一樣”這樣的答覆也引來了玩家的調侃。

而在這款遊戲國區漲價之外,包括俄羅斯等其他Steam低價區域的定價也有上漲。結合很多Steam用戶遇到了帳戶地區更改困難的問題,以及V社向開發者透露會採取措施改變遊戲當前的跨區購買情況的言論,“跨地區買便宜遊戲”的做法很可能在Steam平台上受到進一步打壓。

價格的敏感線

除了財大氣粗不差錢的一小撮人,價格始終是影響消費者購買意願的最重要因素之一。例如最近關於3A遊戲漲價的討論也引起了廣泛的關注。

因為全球經濟發展水平不同,所以同一款遊戲在不同地區的售價也不同,一般來說發達地區遊戲價格高,貧困地區遊戲價格低。當然“低價區”並非遊戲的獨有現象,貿易全球化下,跨區代購在我們生活中比比皆是。

相比實體代購考慮物流、海關等諸多因素,数字版遊戲跨區購買更簡單方便。由於歷史原因,無論在steam還是Epic商城我們都算是低價區,但總有更便宜的地區,例如俄羅斯區、墨西哥區等。

操作方便,同時可以省不少錢的誘惑也催生了長期存在的Steam低價遊戲產業鏈(其他平台也都或多或少有)。從早期的跨區利用Steam自帶的禮物贈送功能,到肉身在外購買,亦或者是打折、捆綁購買囤貨的手段,以及欺詐性質的會導致封號的黑卡。用戶們的旺盛需求助長了這個產業鏈的發展,

這種可以低價購買的行為對於消費者而言自然是佔了便宜,但對於開發者而言,卻是憂喜參半。多銷的背後是薄利,媒體報道中往往見到公布的都是銷售XX套(份),平台的榜單也大多以銷售數量而不是銷售額來設計。

如圖所示,墨西哥玩家數量很多麼?未必,但墨西哥區是知名的eshop低價區。遊戲開發者和平台方其實對此也心知肚明。

由於行業本身的發展,用戶付費習慣的培養特別是日益增長的遊戲開發成本壓力,這些客觀條件迫使越來越多開發商思考保持默認薄利多銷的情況還是做出改變。

值得一提的是,限制跨區購買是平台的手段,而提高低價區售價則是遊戲開發商主導的行為。一般來說,包括Steam在內的平台對於開發商遊戲只提供地區參考價的建議,最終定價還是由開發商決定,例如大型促銷之前,V社會發郵件給開發者,詢問是否參加促銷,以及折扣力度是多少。

限制和絕殺

為了限制跨區購買,保護地區代理商和開發者利益,其實很早就有鎖區等做法出現並持續至今。早期的鎖區一般以物理阻礙為主,包括硬件認證,卡帶插槽引腳更改,盒式磁帶帶盒的差異等方法,主要代表就是任天堂為首的硬件設備商,甚至鎖區也成為其傳統。

到了数字時代,技術限制逐漸成為了最主要的手段。一般來說有了地區發行商之後,為了保護其利益,在Steam可以進行鎖區的設定,如騰訊代理《火箭聯盟》后,Steam國區就無法購買遊戲。當然也會有文化、政策、宗教等諸多原因導致鎖區。

開發者為了保護自身利益,在限制低價區購買外,還會限制CDKEY激活,更有甚者還會有第三道關卡:鎖運行。不過上有政策下有對策,玩家也在想方設法研究如何繞過限制。

根據媒體報道,《紛爭終結者:被遺棄的孩子們》開發者在今年5月發布一則公告表示,他們在整理遊戲的銷售數據時發現了大量來自通常遊戲銷量較少的地區的購買。通過玩家的反饋得知,大多是為了低價跨區購買。開發者通過V社交流以及獲取調價建議的過程中了解到,V社對遊戲存在跨區購買問題是知情的,並表示他們會採取措施改變遊戲當前的跨區購買情況。

平台方自然了解其中的貓膩,對於跨區購買的限制也在不斷升級。每隔一段時間,Steam就會修改各種規則,2019年年中,V社近一步更改了Steam跨區規則,同時升級跨區禮物贈送的限制。最近新一輪加大力度的限制也可能是下一次更改的信號,不過只要不是完全禁止,總有能鑽空子的機會。

於是Steam給開發者的建議是,如果在這些國家沒有銷售,就提高價格。

大家都一樣貴,或者價錢差不多,自然就沒有代購了。據相關整理,這次《地平線:黎明時分》在Steam上,中國大陸、阿根廷、俄羅斯、土耳其等低價區,都出現了巨額的漲幅,其中阿根廷從最低價539.99比索漲到2100比索,漲幅389%。當然除了低價區,英國、加拿大、澳洲等,本身就是中高價區域也有100%左右的漲幅。這並非平台個例,2019年初任天堂eShop就曾在南非服進行了第一方遊戲的整體漲價。

撥亂反正之後又該如何?

現實世界的代購消失了么?並沒有。

拉平價格的做法始終是雙刃劍,保障一部分利益的同時,短期內也會切實影響低收入地區玩家的購買慾望。低價購買的消費習慣被強行扭正會產生陣痛,這就好比買東西便宜慣了,突然漲價,第一反應就是開罵。

對玩家而言,最擔心的無非是被平台秋後算賬,被封號或者被鎖機器(比如NS)。對中間方的平台來說,既要保障開發者的利益,又要照顧到平台玩家的情緒避免大量流失,限制但不殺絕。

而作為開發者,如上文所說,在技術尚無法大規模限制跨區購買的情況下,平台提高售價僅是建議。漲多少、哪裡漲的取捨仍需要開發者進行判斷。在原本銷量有限的低價區進行漲價也是權宜之計,拉平價格落差減少代購的背後,是與人性和消費習慣的較勁。