一生兩次經歷曠世船難,兩次死里逃生,他的故事,至今閃光…

最近,一位名叫George Beauchamp的英國船員的子孫,在紀念這位先輩逝世75周年時,跟我們講了一個故事 — 他們的先人Beauchamp一生中接連經歷了20世紀最大的兩次船難的故事。

作為一名船員, 他先後經歷了1912年的泰坦尼克號船難….

以及1915年的盧西塔尼亞號船難….

他在兩次船難中逃離死神的魔爪,幸運地活了下來,還救出了十多條生命。

見證了撞擊冰山而沉沒的泰坦尼克號,親歷了盧西塔尼亞號被魚雷擊沉的慘狀的他,餘下的歲月中,再也不願登上任何一艘大船…..

George Beauchamp於1870年出生在英國倫敦,父親是個工人,家裡有5個兄弟姐妹,因為父親薪水不高,養活一大家子無比吃力,Beauchamp沒有讀太久的書就出來打工了。

從十幾歲起,Beauchamp就開始在鐵路線上做鋸木工,輾轉了很多條鐵路線,後來他又聽說輪船上鍋爐工的工資比較高,於是就開始在一些小的漁船上當鍋爐工,那時候當鍋爐工一個月能拿到6英鎊,比郵輪上的服務生高出不少,Beauchamp對自己這份工作還算滿意。

後來他搬到了赫爾城,結婚生子,鍋爐工的工作一干就是10年。

對於人到中年的Beauchamp來說,好好掙錢,養家糊口,就是生活的全部。

他做夢也沒有想到,有一天自己的名字會和20世紀兩起最大的船難聯繫在一起,而他本人也因此被船難的痛苦糾纏了一生…..

1911年5月,英國白星公司製造出的當時世界上最大的郵輪泰坦尼克號下水,第二年開始進行跨大西洋首航。

Beauchamp立馬決定應聘到這艘嶄新的大船上去當鍋爐工,當時的他已年滿41歲,為了獲得鍋爐工的職位,他隱瞞了自己的年齡,謊稱自己才31。

全新的泰坦尼克號不僅龐大,更是看起來堅固無比,有“永不沉沒”的美譽,這是因為泰坦尼克號有16個水密艙,哪怕受到撞擊,及時關閉水密艙,只要不超過4個水密艙進水,船就依舊還能漂浮在水面上…..

泰坦尼克號上的頭等艙更是極盡奢華,健身房,游泳池,接待室,高檔餐廳,最先進的電報房…

不過,豪華的客艙於Beauchamp本人而言到沒有太大的干係,他只是覺得,工作的地方更寬敞,鍋爐大得嚇人,蒸汽機傳動軸都是巨無霸,一起工作的同事也變成了好幾百人。工作的環境好了,收入也提高了不少,

Beauchamp很滿意,他準備安心在泰坦尼克號上好好工作,翻開職業生涯里新的篇章。

1912年4月10日,泰坦尼克號離開南安普頓港,前往紐約,開始了橫跨大西洋的處女航程。

起航之後的前三天,航程一切正常,海面上風平浪靜,船艙內有條不紊,Beauchamp和同事們也在熱火朝天地工作,他們剛剛收到了船長Edward Smith的命令,要求全速航行,爭取提前到達紐約。

泰坦尼克號最後的身影

4月14日,是泰坦尼克號在大西洋上航行的第5天,儘管此前已經收到了多達6次冰山警報,然而,船長Smith憑着多年航海的經驗,依舊沒有減速的打算…..

夜晚10點多,Beauchamp依舊在鍋爐房和同事們幹得熱火朝天,而此時的航速幾乎逼近了泰坦尼克號的最大航速……

11點40分左右,艙內忽然響起一陣刺耳的警報,

原來,暸望塔發現了一座冰山,就在泰坦尼克號的正前方,隨機發出信號緊急轉向指令!

泰坦尼克號撞到的冰山

泰坦尼克號立刻左滿舵,然而,由於之前速度太快,龐大的船隻依舊在慣性的作用下,向著冰山的方向撞了過去…..

幾分鐘后,船頭貼着冰山的一角滑了過去,正當所有人都在慶幸的時候,船艙底層的鍋爐房裡,Beauchamp和同事們突然聽到了一聲打雷一般的悶響….

所有人都呆住了,很快,鍋爐房的艙壁上開始噴出冰冷的水柱,船艙漏水了!

主管開始大喊:

“準備關閉水密門,所有人趕緊撤離!”

來不及細想,轉眼間海水已經漫過了腳踝,船艙的艙壁上,冰冷的海水噴泉一般地灌了進來。

Beauchamp和同事們一起沖向出口,水密門正在緩緩關閉,眨眼的功夫,海水已經沒過腰了….

Beauchamp當時只有一個信念,趕緊爬上逃生梯逃命,他不停地往上層的甲板爬,沿途看到的一切讓他目瞪口呆….

不少乘客們已經知道泰坦尼克號正在下沉,上層甲板已經亂作了一團。

儘管驚恐寫滿了很多人的臉,但一些船員們依舊錶現出了勇氣和騎士精神,船員維持秩序讓乘客們先走,女人和孩子優先上船。

然而,泰坦尼克號的救生艇只是用來將乘客“運送”到附近的其他船隻,而不是設計給所有人員“同時撤離”避難的,數量上遠遠不夠。

附近的其他船隻還有幾個小時才能抵達,而此時的泰坦尼克號已經有5個水密艙同時進了水,2小時不到就會完全沉沒,大部分乘客和船員根本無法搭上救生艇….

紅圈是Beauchamp

雪上加霜的是,甲板上管理一度鬆散,許多救生艇在還沒完全裝滿乘客之前就下水划走了…

Beauchamp只能憑着本能來到了右邊船舷上,找到了離自己最近的救生艇13號,這時,一位船員看到了Beauchamp身上的鍋爐工制服,立刻命令道:

“你上去,幫女人和孩子上救生艇”。

於是,Beauchamp一腳踏在救生艇上,一腳踩在郵輪的船舷上,接連把幾名女士和孩子抱上了救生艇,直到救生艇上還剩下最後一個空位,船員對他喊到:

“會划槳嗎?你負責划槳,這船人都交給你了!”

Beauchamp於是坐下,等13號救生艇降到水面上,

他拿過船槳,開始拚命往遠處划,

然而,隨着泰坦尼克號這個龐然大物的不斷下沉,水面上盪起了巨大的漩渦,

13號救生艇正被沉船引起的海水涌動吸回去,

救生艇上響起一陣驚呼,Beauchamp顧不上那麼多了,他一邊拚命划槳,一邊大喊:

“別慌,我們會得救的!!”

……

不知道劃了多遠,終於感覺不到海水的牽引了,

13號救生艇終於到達安全區域,當Beauchamp回頭時,他看見了那一幕永生難忘的場景,

泰坦尼克號一半已經沉入了海水中,船尾的螺旋槳露出了水面,這艘龐然大物彷彿垂死的巨獸一樣,不久之後,隨着一聲巨響,泰坦尼克號的船體開始從2號和3號煙囪之間斷裂,之後,船頭的部分率先沉入水中…..

此時,已經是凌晨2點15分,船尾被拉向幾乎垂直的角度,數百人爬山了在艉艛甲板上,抓着欄杆大船,做最後一絲垂死掙扎…..

目擊者事後描述的泰坦尼克號下沉景象

船尾緩緩沉入了大海,直到沒了痕迹,水面上,穿着救生衣重新浮上來的一些乘客,在冰冷的海水做最後的求救,他們發出撕心裂肺的呼號,遠遠地傳到救生艇的區域…..

Beauchamp獃獃地看着這一切,他的心揪緊了,他轉頭看着其他人,眼含淚水,喊了一聲:

“要不,我們回去救人吧…..”

另一位船員立刻回到:

“不行!救生艇已經滿了,再回去所有人就得一起死!!”

從撞到冰山到完全沉沒,只用了2小時40分,

Beauchamp如同經歷了一場噩夢,泰坦尼克號沉沒的慘狀,落水的人們撕心裂肺的呼喊,如同喪鐘一般回蕩在Beauchamp的耳邊,一遍又一遍,久久不能散去….

幾個小時之後,附近的Carpathia終於趕到了泰坦尼克號的事發地點,然而一切為時已晚,

最終,滿載2207名乘客和船員的泰坦尼克號,最終倖存了705人,Beauchamp是其中的幸運兒之一……

之後,Beauchamp和其他倖存者到達紐約,他作為目擊證人出席了泰坦尼克號事故調查,他的證詞迄今保存在檔案館里…..

泰坦尼克號船難之後,Beauchamp休息了很長一段時間,因為經歷過了的無比恐怖的船難,

Beauchamp一度躲避人群,即使對家人,他也不願意多提起泰坦尼克號的事…..

幾年之後,心情平復的差不多了,Beauchamp決定繼續出去工作,既然自己擅長的是燒鍋爐,那還是繼續去大船上當鍋爐工吧。

這一次,Beauchamp應聘的是英國卡納德輪船公司盧西塔尼亞號,這艘船雖然比泰坦尼克號小一些,卻是正宗的英國血統(泰坦尼克號的老闆是美國人),而且還是但是世界上航速最快的郵輪,堪稱英國人的驕傲。

更重要的,和泰坦尼克號首航就沉沒的遭遇相比,盧西塔尼亞號從1907年首航,已經往來大西洋兩岸多年,從未出過事故和風險,安全係數相當高。

1907年盧西塔尼亞號在紐約

當時一次世界大戰已經爆發,卡納德輪船公司的不少商船都被英國政府徵用改造成輔助巡洋艦,醫院船等,盧西塔尼亞號卻依舊被允許繼續從事客運業務,它被塗成了全黑色,不掛任何旗幟,船名也被遮蓋掉。

這一切都因為,當時的美國還未加入一次世界大戰,它仍舊保持中立,盧西塔尼亞號為了英美人員的秘密交流,而刻意保持低調,擔任繼續偷偷往來於大西洋。

登上一艘久經風浪的郵輪,Beauchamp暗自慶幸,自己總算在一艘靠譜的船上找打了一份靠譜的工作,可以安安心心工作幾年了。

然而,他萬萬沒想到的,自己登船才一年,竟然又出事了…..

這一次,他遭遇的竟然是繼泰坦尼克號之後,20世紀又一次大船難,比泰坦尼克號船難來得更加慘烈….

4月17日,盧西塔尼亞號離開利物浦,進行它的第201次跨大西洋航行,從船長William Turner到鍋爐工Beauchamp都想不到,這艘經久風浪的大船這一次出去,就再也沒能回去…..

經過一周的航行,4月24日,盧西塔尼亞號順利抵達了美國紐約,

剛到美國,盧西塔尼亞號一船上下的人就接到了一份不詳的通知,

原來,早在两天前,德國駐美國大使館就發表了一份措辭嚴厲的聲明稱:

任何乘坐懸挂英國旗幟商船的美國旅客,其生命安全都得不到保障。

意思就是,膽敢有美國人敢坐英國船,生命安全概不負責。

雖然盧西塔尼亞號沒有懸挂英國國旗,但是一旦被德國人發現,不管上面有沒有美國人,德國潛艇也會一律格殺勿論….

德國大使館的警告聲明

然而Beauchamp顯然不知道,英國的高層已經無視了德國人的聲明,盧西塔尼亞號將繼續從紐約出發,返回英國,並且同時運送英美兩國的人員(包括志願參戰的美國人)。

包括船長William Turner在內的高層都堅信,即便航行途中被的德國潛艇發現,以盧西塔尼亞號的速度,照樣能及時擺脫德軍潛艇的糾纏,畢竟,作為世界上最快的郵輪,盧西塔尼亞號“大西洋快犬”的綽號不是白叫的….

然而,和泰坦尼克號一樣,幾次不幸的巧合,最終釀成了悲劇。

5月1日,盧西塔尼亞號滿載着1962名乘客(其中有不少是美國人)和船員,按原計劃從美國紐約出發返回英國。

和3年前泰坦尼克號幾乎相同的季節,盧西塔尼亞號安然駛過了冰山眾多的北大西洋,在海上航行了5天之後,盧西塔尼亞號已經差不多要看到歐洲的海岸線了。

然而,船長和高層們千算萬算,卻沒有算到德國人竟然敢蹲守在家門口附近,還剛好跟盧西塔尼亞號的航線交匯了…..

5月7日早上,盧西塔尼亞號已經抵達了愛爾蘭外海,眼瞅着再過一陣就要安全進入英國海域。

這時候,海上卻突然起了大霧,為了保證乘客的安全,Turner船長立刻下令減速,把航速調低到18節。

11點30分,大霧開始逐漸散去….然而,隨着大霧的消散,盧西塔尼亞號這艘龐然大物也在海上無所遁形,

一直在附近游弋的德軍U20潛艇發現了盧西塔尼亞號,它立刻咬住盧西塔尼亞號跟了上去,而這一切,盧西塔尼亞號的船員們還蒙在鼓裡。

後來的史料分析認為,當時的盧西塔尼亞號剛好和U20潛艇的航線剛好到了一個交匯處,否則,盧西塔尼亞號不會被U20潛艇這麼快追上….

下午2點12分,德軍U20潛艇司令官下令發射魚雷,第一發魚雷很快擊中了擊中盧西塔尼亞號艦橋下面的船身。

以下圖片來自相關紀錄片

而這個魚雷命中的部位,正好是Beauchamp和同事們所在的鍋爐房,這裏煤炭粉塵瀰漫,魚雷的爆炸瞬間引燃了煤炭粉塵,引起了第二輪爆炸。

就這樣,一發試探性的魚雷引起的連環爆炸,讓往來大西洋多年的盧西塔尼亞號開始迅速下沉了….

比泰坦尼克號更慘的是,因為船體的兩次爆炸(一次魚雷,一次煤炭粉塵),盧西塔尼亞號下沉的速度遠遠快於泰坦尼克號。

Beauchamp雖然幸運地躲過了爆炸,但這一次,他已經來不及救人了…..

當他爬上甲板時,3年前的一幕在眼前又一次重現,他看到了比泰坦尼克號更加混亂,更加可怕的場面,船上的旅客在驚慌失措中拚命擁上了救生艇,船員們根本來不及維持秩序,因為船身在急速傾斜,只有右舷的救生艇來得及使用。

每一秒,盧西塔尼亞號都在飛速下沉…..

相關紀錄片CG動畫

短短18分鐘后Beauchamp幾乎是習慣性地又跑到了右舷,這一次,他甚至來不及救助太多人,便跳上了一艘救生艇,48艘救生艇也只有6艘順利下水救出了乘客,盧西塔尼亞號很快就沉了…..

最終盧西塔尼亞號1962名乘客加船員,有多達1198人死亡,和泰坦尼克號一樣,他們大部分死於溺水和體溫過低….

只有少部分人在救生艇和附近愛爾蘭漁民的幫助下逃過一劫,幸運抵達海岸。

Beauchamp又一次目睹了無數人在冰冷海水中掙扎的情形,這一次的船難發生得如此迅猛,上千人的生命瞬間消失,他甚至來不及呼救。

最終764人幸運地活了下來,Beauchamp又是其中之一….

目擊者描繪的盧西塔尼亞號沉沒的情形

盧西塔尼亞號船難發生之後,美英兩國迅速作出反應,美國更是在兩年之後的1917年加入了一戰,盧西塔尼亞號船難,被認為是推動美國放棄中立,加入一戰的重要原因之一….

後世圍繞盧西塔尼亞號船難,也有不少關陰謀論的說法,有的認為是英國政府明知德國潛艇在附近,故意不警告盧西塔尼亞號,放任盧西塔尼亞號被德國潛艇攻擊,從而給美國參戰的理由….

然而,對於經歷了兩次世紀大船難的鍋爐工Beauchamp來說,沒有比他更難平復傷痛的了。

往後的歲月里,他還經常對家人念叨一句話:

“我已經受夠大型船難了,以後我要去更小的船上工作….”

後來的歲月中,Beauchamp默默地度過餘生,幾乎不對人講起泰坦尼克號和盧西塔尼亞號上的經歷….

1944年,作為泰坦尼克號和盧西塔尼亞號這兩大船難的倖存者,George Beauchamp去世了,享年74歲….

今年,Beauchamp的後人紀念Beauchamp逝世75周年,將這一段鮮為人知的故事挖了出來,在兩大曠世苦難的背後,人們依然能感受到Beauchamp作為一位小人物的人性光輝,他的後代告訴媒體:

“我為我的曾曾祖父感到自豪,在這些曠世災難中,他曾救過一些乘客的性命。”

Ref:

https://www.dailymail.co.uk/news/article-6950245/Incredible-story-man-survive-Titanic-disaster-sinking-Lusitania.html

https://www.hulldailymail.co.uk/news/history/survivor-of-titanic-save-lives-2779392

https://en.wikipedia.org/wiki/RMS_Lusitania

https://www.encyclopedia-titanica.org/titanic-survivor/george-william-beauchamp.html

…………………………

事兒君有品,

專為大家準備英國的各種值得推薦的好產品~

Waitrose百選千釀,滴滴晶純